Mengintip Semesta dari Ketinggian 1,6 Juta Kilometer, dari Hujan Tropis ke Tepi Waktu

Teknologi | gatra.com | Published at Minggu, 26 Desember 2021 - 07:45
Mengintip Semesta dari Ketinggian 1,6 Juta Kilometer, dari Hujan Tropis ke Tepi Waktu

Guyana, Gatra.com - "Dari hutan hujan tropis ke tepi waktu." Demikian rilis NASA menandai peluncuran teleskop langit James Webb, 25/12. Teleskop Luar Angkasa James Webb diluncurkan dari Pelabuhan Antariksa Eropa pada pukul 07:20 EST pada 25 Desember.

The James Webb Space Telescope (JWST), observatorium satelit seukuran bus sekolah, berat sekitar 14.000 pon (6.350 kilogram), berangkat dari landasan peluncuran, Sabtu, 25 Desember 2021 pukul 07:20 ET (12:20 GMT ). Teleskop itu menumpang roket Ariane 5 yang bergerak dengan kecepatan 25.000 mil per jam (40.000 km/jam) untuk menghindari tarikan gravitasi Bumi.

Teleskop dilipat dengan rapi agar pas meringkuk hidung roket. Begitu menyentuh luar angkasa, dia akan membuka dan menyebarkan cermin dan instrumen lainnya dan mengambil posisi orbit tetap, dengan pengamatan dijadwalkan akan dimulai enam bulan setelah peluncuran, perwakilan NASA mengatakan dalam sebuah pernyataan .

Roket Ariane 5 dan muatannya yang berharga meluncur dari Pusat Antariksa Guyana, yang juga dikenal sebagai Pelabuhan Antariksa Eropa, di Guyana Prancis. Misi tersebut merupakan kerjasama internasional antara NASA, European Space Agency (ESA) dan Canadian Space Agency (CSA).

Proyek JWST telah dikembangkan selama lebih dari dua dekade, menurut Space Telescope Science Institute (STScI), yang mengoperasikan teleskop baru.

Saat roket dinyalakan dan lepas landas dari landasan peluncuran, JWST memulai perjalanannya "dari hutan hujan tropis ke ujung tepi waktu itu sendiri," menurut siaran langsung NASA.

Pada 07:29 ET, mesin roket tahap utama dibuang, dan mesin tahap atas dinyalakan untuk pembakaran 16 menit yang akan menempatkan teleskop di orbit awal. Itu berlangsung hingga 7:45 ET, ketika JWST memasuki fase peluncuran 2 menit. Pukul 7:47, pegas dengan lembut mendorong teleskop menjauh dari roket, yang melakukan manuver menghindari tabrakan untuk mengarahkannya menjauh dari JWST.

Saat anggota tim kontrol misi berteriak, "Go Webb, go!" , teleskop terpisah dari roket dan mengambil langkah solo pertamanya di luar angkasa. Susunan panel surya JWST dikerahkan pada pukul 07:50 ET, dan dengan konfirmasi bahwa "James Webb tidak hanya memiliki kaki, tetapi juga memiliki kekuatan," sorak-sorai meletus di seluruh ruang kendali misi.

"Kami meluncurkan untuk kemanusiaan pagi ini," Stphane Isral, CEO Arianespace, mengatakan pada siaran YouTube NASA. "Setelah Webb, kita tidak akan pernah melihat langit dengan cara yang sama."

Kamera tingkat atas pada Ariane 5 menangkap pemandangan JWST ini terakhir kali terlihat dari Bumi saat teleskop menjauh dari roket dan memulai perjalanan solonya di luar angkasa.

Membangun teleskop James Webb menghabiskan biaya hampir US$10 miliar (setara Rp142 Triliun) hampir dua kali lipat perkiraan biaya sejak 2009, menurut Kantor Akuntabilitas Pemerintah AS dan observatorium yang sangat mahal itu sekarang menuju tujuan yang hampir 1 juta mil (1.600.000 kilometer) dari Bumi.

Tidak mungkin bagi astronot untuk mengunjungi JWST untuk melakukan perbaikan jika terjadi kesalahan, seperti yang mereka lakukan untuk Teleskop Luar Angkasa Hubble.Jadi anggota tim dan pejabat agensi telah memantau peralatan dan cuaca dengan cermat untuk memastikan bahwa kondisi peluncuran optimal dan bahwa semua yang ada di dalam pesawat beroperasi sebagaimana mestinya sebelum diluncurkan.

Awalnya dijadwalkan lepas landas pada 2018, JWST kemudian diharapkan diluncurkan pada 2020 dan kemudian 2021, karena tantangan termasuk kekhawatiran tentang instrumen dan pembatasan yang ditimbulkan oleh pandemi COVID-19, menurut NASA. Pada tahun 2021, peluncuran 31 Oktober ditunda hingga November dan kemudian hingga Desember; penundaan terakhir, mulai 24 Desember, menyusul laporan cuaca buruk di lokasi peluncuran di Amerika Selatan, kata perwakilan NASA dalam sebuah pernyataan.

Dengan JWST akhirnya di langit, tim ilmuwan dan insinyur akan dengan sabar menunggu sinyal yang menunjukkan bahwa tahap selanjutnya dari penyebaran JWST sedang berlangsung, saat teleskop membuka semua peralatannya dan bersiap untuk beroperasi penuh.

Sekitar sehari setelah peluncuran, JWST akan memanjangkan antenanya ke arah Bumi. Setelah tiga hari, pemasangan sunshield (perisai Matahari) dimulai, berlangsung secara bertahap selama minggu depan. Segmen cermin yang sebelumnya dilipat ke belakang kemudian akan dipindahkan ke posisinya di samping cermin utama, dan 13 hari setelah peluncuran teleskop akan sepenuhnya digunakan.Namun, komponennya masih akan menjalani pengujian berbulan-bulan di luar angkasa sebelum pengamatan dan pengumpulan data dimulai, menurut NASA.

Enam bulan dari sekarang, ketika JWST aktif dan berjalan, itu akan menjadi sangat, sangat sibuk. Instrumen pencitraan dan spektroskopinya yang sensitif akan memungkinkan peneliti untuk menembus awan padat debu kosmik dan mengumpulkan data dari objek yang sangat redup sehingga hampir tidak terdeteksi oleh teleskop lain, dan "mata" inframerah JWST adalah yang paling kuat yang pernah dikirim ke luar angkasa, kata ahli astrofisika Jackie Faherty, seorang ilmuwan senior di Departemen Astrofisika di Museum Sejarah Alam Amerika di New York City.

Faherty adalah salah satu ilmuwan pertama yang mengumpulkan pengamatan dengan JWST, dan dia berencana untuk mengarahkannya pada katai coklat (kadang-kadang disebut "bintang gagal," menurut NASA ). Katai coklat adalah objek redup dan dingin yang lebih masif dari planet gas raksasa seperti Jupiter, dan kurang masif dari bintang terkecil. Dan mereka jatuh tepat di titik manis panjang gelombang JWST, Faherty mengatakan kepada Live Science.

Ketika melihat katai coklat dalam beberapa tahun terakhir, "kami telah menggores bagian bawah laras foton dari instrumen apa pun yang bisa kami dapatkan," bahkan alat pembangkit tenaga listrik seperti Spitzer Space Telescope dan Wide Field Infrared Survey Explorer , dia berkata. Tetapi dengan kedatangan JWST, "kita tidak berada di dasar tong lagi. JWST seperti menyalakan keran, dan kemudian tiba-tiba menuangkan air ke Anda; dan saat itulah rahasia mulai mengalir."

Dengan kata lain, di mana para peneliti sebelumnya "menyipitkan mata dan menebak-nebak" tentang komposisi katai coklat, "JWST akan menjadi seperti, boom! Ini dia, ini semua data yang Anda inginkan," kata Faherty. "Sangat menarik untuk mempertimbangkan itu."

Sebuah bintang yang baru lahir menembakkan jet kembar ke luar angkasa dari kompleks awan molekuler Orion B, yang terletak sekitar 1.350 tahun cahaya dari Bumi. Gumpalan debu dan gas superpanas berenergi tinggi yang mengelilingi bintang yang baru lahir dikenal sebagai objek Herbig-Haro (yang ini disebut HH-24), dan mereka adalah salah satu target pengamatan JWST.

Instrumen inframerah juga akan memungkinkan JWST untuk mendeteksi dan melihat menembus awan debu kosmik di sekitar galaksi ledakan bintang, yang merupakan sarang pembentukan bintang. Peneliti lain akan menggunakan JWST untuk menyelidiki selubung debu yang menyelimuti bayi bintang energik, yang dikenal sebagai objek Herbig-Haro, dan untuk membuat dan menguji model ledakan yang menciptakan Nebula Kepiting yang spektakuler.

Ahli astrofisika juga berbaris untuk menyelidiki atmosfer planet ekstrasurya dalam sistem Trappist-1 sekitar 39 tahun cahaya dari Bumi, dan untuk mengintip ke belakang dalam waktu untuk menemukan galaksi paling awal. Karena kelahiran bintang dimulai di awan debu kosmik, menggunakan JWST untuk "mengikuti debu" akan menawarkan wawasan baru tentang kelahiran bintang, planet, dan galaksi yang membentuk alam semesta kita, kata Faherty.

"Ini seperti remah roti kembali ke rahasia bagaimana galaksi pertama terbentuk, dan bagaimana mereka akhirnya berevolusi dan kemudian berubah menjadi apa yang kita ketahui di area lokal kita menjadi seperti tampilan alam semesta hari ini, hampir 14 miliar tahun setelah Big Bang," kata dia.

JWST menjanjikan masa depan yang cerah dari pengamatan kosmik yang belum pernah dilihat sebelumnya. Tapi nama teleskop, yang dipilih pada tahun 2002, datang dengan bagasi dari periode yang lebih gelap di masa lalu NASA.

James Webb adalah administrator kedua badan antariksa itu, melayani dari 14 Februari 1961 hingga 7 Oktober 1968, dan di bawah pengawasannya, NASA meluncurkan misi eksplorasi bulan dari Proyek perintis Apollo, menurut biografi NASA . Namun, kritik terhadap Webb menunjukkan bahwa Webb juga menjadi pengawas agensi tersebut pada saat karyawan gay dan lesbian mengalami diskriminasi dan penganiayaan, Space.com sebelumnya melaporkan.

Sebelum masa jabatan Webb di NASA, ia menjabat sebagai Wakil Menteri Luar Negeri AS dari tahun 1949 hingga 1952, "selama pembersihan orang-orang aneh dari layanan pemerintah yang dikenal sebagai 'Lavender Scare,'" menurut petisi online untuk mengganti nama JWST.

"Bukti arsip dengan jelas menunjukkan bahwa Webb berada dalam percakapan tingkat tinggi mengenai pembuatan kebijakan ini dan tindakan yang dihasilkan," kata petisi tersebut. Ini diluncurkan pada bulan Mei dan sejak itu telah mengumpulkan lebih dari 1.700 tanda tangan.

Beberapa astronom berpendapat bahwa menempatkan nama Webb pada teleskop penting ini melegitimasi diskriminasi. NASA setuju untuk menyelidiki masalah ini, tetapi pada akhir September badan tersebut mengumumkan bahwa misi akan dilanjutkan dengan teleskop yang menyandang nama Webb seperti yang direncanakan, Nature melaporkan pada 1 Oktober.

Artikel Asli