Piala Afrika 2021: Mo Salah Ikuti Jejak Ronaldo dan Lionel Messi

Olahraga | apahabar.com | Published at Minggu, 09 Januari 2022 - 19:20
Piala Afrika 2021: Mo Salah Ikuti Jejak Ronaldo dan Lionel Messi

apahabar.com, KAMERUN Piala Afrika 2021 dimulai malam ini, Minggu (9/1) malam WIB. Bintang asal Mesir, Mohamed Salah, bertekad mengikuti jejak Cristiano Ronaldo dan Lionel Messi.

Sebagaimana diketahui, sebanyak 24 negara memperebutkan supremasi tertinggi di Benua Afrika.

Pertandingan pembukanya di Grup A mempertemukan tuan rumah Kamerun melawan Burkina Faso di Olembe Stadium, Yaounde, pukul 23.00 WIB malam nanti.

Ajang dua tahunan ini sedianya digelar pada Juni-Juli 2021, makanya nama resminya tetap Piala Afrika 2021.

Namun, jadwalnya diundur ke awal tahun 2022 karena pertimbangan iklim yang sedang tidak ramah di negara tuan rumah.

Akibatnya, AFCON harus kembali digelar pada Januari-Februari 2022, periode yang mengerikan bagi liga-liga top Eropa lantaran berlangsung di tengah padatnya kompetisi.

Padahal, mulai edisi 2019, Konfederasi Sepak Bola Afrika memindahkan jadwal turnamen ke pertengahan tahun agar selaras dengan periode jeda musim panas di negara Eropa.

Hal ini menyebabkan Piala Afrika 2021 seolah dianggap monster bagi banyak klub top Eropa, terutama di Liga Inggris, karena harus kehilangan sejumlah pemain penting untuk dilepas ke negaranya.

Misalnya Liverpool, yang mesti ditinggal Mohamed Salah (Mesir), Sadio Mane (Senegal), dan Naby Keita (Guinea).

Khusus Premier League, kasta teratas Liga Inggris ini mengirim 31 pemain untuk tampil di Piala Afrika 2021.

Jumlah itu terbanyak ketiga setelah Ligue 1 Prancis (54 pemain) dan Liga Utama Nigeria (40), menurut data Transfermarkt.

Sementara itu, di antara kompetisi elite Eropa, penyumbang terbanyak berikutnya ialah Serie A Italia (21), Bundesliga (12), dan LaLiga (10).

Premier League sepertinya paling menganggap AFCON sebagai kendala karena klub-klub mereka mesti melakoni agenda padat di festive period, atau kurun setelah Natal hingga awal tahun baru.

Klub Inggris selain tampil di liga reguler yang tidak libur, juga menjalani kewajiban mentas di Piala FA dan Piala Liga.

Spesifik bagi Mohamed Salah, yang bisa dibilang pemain paling representatif dari Afrika saat ini, dia sendiri bakal melakoni turnamen dengan obsesi tinggi bersama timnas Mesir.

The Pharaohs memang menjadi raja di Afrika dengan 7 kali menjuarai pentas ini (1957, 1959, 1986, 1998, 2006, 2008, 2010).

Akan tetapi, Mohamed Salah tak berpartisipasi dalam kejayaan tersebut.

Mesir terakhir kali juara pada 2010, tahun di mana Salah baru memulai karier di level profesional.

Prestasi tertinggi Mo Salah di AFCON sejauh ini adalah runner-up pada 2017.

Tak heran bila pemain beralias Lionel Messi dari Mesir ini bertekad kuat membangkitkan kembali negaranya.

Perjalanan tidak mudah, tetapi kami akan berjuang untuk kembali dengan piala. Tetaplah di belakang kami, ujarnya dilansir BolaSport.

Dalam misi memenuhi obsesi, Mohamed Salah bisa dikatakan berupaya ikuti jejak Cristiano Ronaldo dan Lionel Messi.

Ronaldo sudah lebih dulu membawa Portugal juara level kontinental pada Piala Eropa 2016.

Messi baru saja menyusulnya dengan memimpin Argentina jadi kampiun Copa America 2021.

Perjalanan Mo Salah cs bersama timnas Mesir di AFCON 2021 dimulai pada Selasa (11/1) dengan menghadapi Nigeria di Grup C.

Juara bertahan turnamen ini ialah timnas Aljazair yang diperkuat Riyad Mahrez saat kampiun Piala Afrika 2019 dengan menekuk Senegal-nya Sadio Mane di partai puncak.

Piala Afrika 2021 berlangsung mulai hari ini, 9 Januari, hingga final yang akan digelar di Yaounde, 6 Februari 2022.

Artikel Asli