Teropong Ruang Angkasa James Webb Jalani Rintangan Besar Terakhir

Nasional | republika | Published at Minggu, 09 Januari 2022 - 05:37
Teropong Ruang Angkasa James Webb Jalani Rintangan Besar Terakhir

REPUBLIKA.CO.ID, CAPE CANAVERAL -- Teleskop ruang angkasa baru NASA James Webb membuka cermin besar berbentuk bunga berlapis emas pada Sabtu (8/1/2022). Ini langkah terakhir dalam bentangan dramatis observatorium itu.

Bagian terakhir dari cermin setinggi 6,5 meter berayun ke tempatnya atas perintah pengontrol penerbangan, menyelesaikan pembukaan Teleskop Luar Angkasa James Webb.

Saya emosional tentang hal itu. Sungguh pencapaian yang luar biasa. Kami melihat pola yang indah di luar sana di langit sekarang, kata Kepala Misi Sains NASA, Thomas Zurbuchen, dilansir dari ABC News, Ahad (9/1/2022).

Lebih kuat dari Teleskop Luar Angkasa Hubble, Webb senilai 10 miliar dolar Amerika Serikat (AS) akan memindai kosmos untuk aliran cahaya dari bintang dan galaksi pertama yang terbentuk 13,7 miliar tahun yang lalu. Untuk mencapai ini, NASA harus melengkapi Webb dengan cermin terbesar dan paling sensitif yang pernah diluncurkan- itu adalah golden eye, sebagaimana para ilmuwan menyebutnya.

Webb sangat besar sehingga harus dilipat dengan gaya origami agar muat di roket yang meluncur dari Amerika Selatan dua pekan lalu. Operasi paling berisiko terjadi awal pekan ini, ketika kaca depan seukuran lapangan tenis dibuka, memberikan naungan di bawah nol untuk cermin dan detektor inframerah.

Pengendali penerbangan di Baltimore mulai membuka kaca spion utama pada Jumat (7/1/2022), membuka sisi kiri seperti meja lipat. Suasana Sabtu bahkan lebih ceria, dengan musik segar memenuhi ruang kontrol saat sisi kanan masuk ke tempatnya. Setelah bertepuk tangan, para pengontrol segera kembali bekerja, mengunci semuanya.

Cermin ini terbuat dari berilium, logam yang ringan namun kokoh dan tahan dingin. Masing-masing dari 18 segmennya dilapisi dengan lapisan emas yang sangat tipis, sangat memantulkan cahaya inframerah. Segmen heksagonal seukuran meja kopi harus disesuaikan dalam beberapa hari dan pekan ke depan sehingga dapat fokus sebagai satu pada bintang, galaksi, dan dunia asing yang mungkin memiliki tanda-tanda kehidupan di atmosfer.

Webb akan mencapai tujuannya sejauh 1 juta mil (1,6 juta kilometer) dalam dua pekan lagi. Jika semuanya terus berjalan dengan baik, pengamatan sains akan dimulai musim panas ini. Para astronom berharap untuk mengintip kembali ke dalam 100 juta tahun dari Big Bang yang membentuk alam semesta, lebih dekat dari yang telah dicapai Hubble.

Artikel Asli