NASA Kirim Pesawat Antariksa untuk Melindungi Bumi

Global | koran-jakarta.com | Published at Kamis, 25 November 2021 - 00:00
NASA Kirim Pesawat Antariksa untuk Melindungi Bumi

WASHINGTON - Badan Penerbangan dan Antariksa Amerika Serikat (NASA) meluncurkan misi uji coba menabrakkan pesawat ruang angkasa dengan sengaja ke asteroid, Selasa (23/11). Itu dilakukan untuk membelokkan batuan ruang angkasa berukuran besar yang mungkin akan memusnahkan kehidupan di bumi, keluar dari jalur.

Misi tersebut terdengar seperti kisah fiksi ilmiah, tetapi DART ( Double Asteroid Redirection Test ) adalah eksperimen pembuktian konsep nyata, yang diluncurkan pada 22:21 Waktu Pasifik Selasa (0621 GMT Rabu) di atas roket SpaceX dari Vandenberg Space Force Basis, California. "Asteroid Dimorphos: kami datang untukmu!" kata NASA lewat Twitter setelah peluncuran.

Tujuannya adalah untuk sedikit mengubah lintasan Dimorphos, sebuah "bulan kecil" dengan lebar sekitar 525 kaki (160 meter, atau dua kali Patung Liberty) yang mengelilingi asteroid yang jauh lebih besar yang disebut Didymos (berdiameter 2.500 kaki). Pasangan ini bersama-sama mengorbit matahari.

Dampaknya akan terjadi pada musim gugur 2022, ketika sistem asteroid biner berjarak 6,8 juta mil (11 juta kilometer) dari bumi, hampir merupakan titik terdekat yang pernah mereka dapatkan.

"Apa yang kami coba pelajari adalah bagaimana menangkis ancaman," kata ilmuwan utama NASA, Thomas Zuburchen, tentang proyek senilai 330 juta dollar, pertama dari jenisnya itu.

Dia menegaskan Dimorphos sendiri tidak menimbulkan ancaman bagi planet kita. Tapi, asteroid itu termasuk dalam kelas benda yang dikenal sebagai Near-Earth Objects (NEOs), yang mendekat dalam jarak 30 juta mil.

Kantor Koordinasi Pertahanan Planet NASA sangat tertarik pada benda dengan berukuran lebih dari 460 kaki, yang memiliki potensi untuk meratakan seluruh kota atau wilayah dengan kekuatan berkali-kali lipat dari rata-rata energi bom nuklir.

Ada 10.000 asteroid dekat bumi yang diketahui berukuran 460 kaki atau lebih besar, tetapi tidak ada yang memiliki peluang signifikan untuk menabrak dalam 100 tahun ke depan. Satu peringatan utama: para ilmuwan berpikir masih ada 15.000 objek seperti itu yang menunggu untuk ditemukan.

Artikel Asli