Nigeria Mulai Budi Daya Tanaman Transgenik

Global | koran-jakarta.com | Published at Rabu, 01 September 2021 - 00:00
Nigeria Mulai Budi Daya Tanaman Transgenik

ACCRA - Pada Juli lalu, untuk pertama kalinya petani subsisten di Nigeria menanam varietas baru kacang tunggak hasil rekayasa genetika (GM) yang dapat untuk meningkatkan ketahanan pangan bagi lebih dari 200 juta orang Nigeria.

Ini mengikuti keputusan yang dibuat pada Desember 2019, ketika Nigeria menjadi negara pertama di dunia yang menyetujui komersialisasi kacang tunggak GM.

Kacang tunggak kaya protein, umumnya dikenal sebagai "daging orang miskin" adalah kacang-kacangan pokok negara itu. Varietas baru ini membutuhkan waktu 40 tahun untuk dikembangkan oleh tim Afrika dan internasional. Selama 20 tahun untuk meningkatkan sifat-sifatnya melalui pemuliaan tradisional dan 20 tahun lainnya menggunakan rekayasa genetika untuk mengembangkan ketahanan terhadap penggerek buah maruca yang merusak.

Ahli genetika dan peternak kacang tunggak di Universitas Ahmadu Bello di Nigeria Utara, Mohammad Ishiyaku, mengatakan varietas baru ini merupakan pengubah permainan bagi petani. "Permintaan melebihi pasokan," katanya.

Keluarga petani adalah sekitar 70 persen dari populasi Nigeria, dengan sebagian besar tinggal di lahan seluas setengah hektare (sekitar 2000 meter persegi) di mana mereka menanam sorgum, millet, singkong, ubi jalar, pisang raja, dan yang paling penting kacang tunggak.

Sebagian besar keluarga mengonsumsi kacang tunggak setiap hari, baik direbus dan dimakan dengan nasi atau difermentasi dan dimasak dalam minyak untuk menyediakan hidangan lokal yang lezat yang dikenal sebagai akara. Batangnya juga merupakan makanan ternak yang bergizi, dan setiap panen tambahan dapat menghasilkan uang di pasar lokal.

Tetapi, apa yang ditanam petani adalah apa yang mereka taruh di atas meja dan ketika panen mereka gagal, keluarga mereka kelaparan. Sekitar 91 juta orang dianggap berisiko, sebagian besar tidak mampu membeli pupuk dan bahan kimia, tidak ada irigasi atau listrik, dan kehidupan semakin sulit dalam beberapa tahun terakhir karena perubahan iklim dan konflik.

Ketahanan Pangan

Para peneliti berharap kacang tunggak GM tidak hanya akan meningkatkan ketahanan pangan, tetapi juga membantu keluarga petani keluar dari kemiskinan. Ishiyaku memperkirakan dengan menurunkan pengeluaran mereka untuk pestisida dan meningkatkan hasil panen, tanaman tersebut dapat meningkatkan pendapatan petani hingga hampir 30 persen.

Varietas baru juga harus membantu keseimbangan keuangan negara. Meskipun Nigeria adalah produsen kacang tunggak terbesar di dunia, Nigeria masih perlu mengimpor 500.000 ton per tahun.

Kacang tunggak adalah legum yang kuat, beradaptasi dengan baik pada kondisi kering dan tanah yang buruk di sabana tropis. Tetapi, meskipun diturunkan dari petani ke petani, itu telah ditinggalkan oleh program pemuliaan yang secara dramatis meningkatkan hasil bahan pokok seperti beras, jagung, atau gandum.

Meningkatkan kacang tunggak telah lama menjadi "cawan suci" bagi pemulia tanaman Nigeria. Perjalanan mereka dimulai pada 1979 ketika pemulia tanaman, B B Singh, bergabung dengan Institut Pertanian Tropis Internasional Nigeria. Singh dikenal sebagai "Tuan Kedelai" karena membiakkan varietas kedelai unggul di AS dan memperkenalkannya ke India. Di Nigeria, dia segera menjadi "Mr Cowpea".

Seperti seorang peternak kuda pacu, Singh menilai ciri-ciri dari 15.000 varietas kacang tunggak dari seluruh dunia, menerapkan seninya untuk mencampur dan mencocokkan ciri-ciri yang diinginkan. Ketika dia mulai bertani, varietas kacang tunggak tergeletak di tanah menggunakan ruang yang berharga dan membutuhkan waktu lima bulan untuk mematangkan polongnya.

Enam belas tahun kemudian, varietas "kuda pacu" miliknya tumbuh tegak sehingga lebih banyak yang bisa dipadatkan ke ladang petani. Waktu mereka untuk matang dipersingkat menjadi dua bulan, menjaga panen jika hujan musiman gagal, kejadian yang semakin umum. Dan yang terpenting, ia berkembang biak dengan resistensi terhadap thrip , kutu daun, bruchids , dan striga-gulma parasit berwarna merah muda yang cantik.

Setelah 16 tahun, upaya Singh meningkatkan hasil kacang tunggak yang ditanam di rumah kaca dari 0,2 ton per hektare menjadi lebih dari dua ton per hektare. Tapi di ladang, keuntungan itu bisa dilenyapkan oleh ngengat kecil berwarna cokelat dan putih, maruca, yang ulatnya secara rutin memakan antara 20 dan 80 persen hasil panen.

Untuk peternak kacang tunggak, itu adalah panggilan untuk perang. Satu-satunya senjata adalah penyemprotan dengan pestisida hingga delapan kali selama periode pertumbuhan. Tetapi, selain sangat mahal bagi petani yang hidup dengan 1,50 dollar AS per hari, penyemprotan berbahaya bagi mereka yang tidak terbiasa dengan penggunaan pestisida dan tidak memiliki alat pelindung.

Singh tahu bahwa bakteri tanah Bacillus thuringiensis menawarkan solusi organik untuk masalah maruca. Ketika bakteri menginfeksi ulat, ia membunuh mereka karena salah satu gennya melubangi perut ulat. Petani organik menyemprotkan sup bakteri langsung ke tanaman.

Artikel Asli